Connaissances végétales: six conseils sur ce que le jardinage peut enseigner aux enfants

Les leçons apprises dans le jardin peuvent devenir incommensurables pour les enfants en tant que portail vers le monde naturel. Prenez-le d’un jardinier de Spokane qui aide les enfants à récolter des connaissances végétales depuis 15 ans.

Sue Malm, maître jardinière WSU depuis 2006, dirige le comité des jeunes du programme. Elle a visité de nombreux jardins scolaires, des foires scientifiques et des salles de classe, obtenant des conseils sur la façon d’amener les enfants à aimer le jardinage.

Et elle a été témoin de beaucoup d’apprentissage parmi les feuilles. Ses propres expériences d’enfance dans le jardin n’étaient pas si positives. «C’était aller dehors et désherber sous le soleil brûlant», a-t-elle dit. «J’ai pensé, ‘c’est ennuyeux et pas du tout amusant.’ ”

Mais depuis qu’elle est passée au jardinage à la trentaine, «je vois à quel point les enfants l’apprécient. C’est tout simplement merveilleux que nous ayons évolué au point d’apprendre aux enfants que le jardinage est amusant. Ce n’est pas seulement une corvée.

Alors, comment les familles rendent-elles les choses amusantes? Allez lentement et ne vous attendez pas à la perfection, dit Malm. Les adultes devraient prévoir de montrer aux enfants comment utiliser les outils de jardinage et travailler le sol avec eux. Gardez à l’esprit que les jeunes enfants ont une courte durée d’attention, a-t-elle déclaré.

“Alors, vous les commencez avec quelque chose qui pousse vite, comme un radis”, a déclaré Malm. «Il n’y a pas de satisfaction immédiate avec le jardinage, mais la culture d’un radis est à peu près aussi proche que possible. Ils commencent à voir que vous obtenez une récompense pour ce que vous avez fait. »

Les enfants adorent également être impliqués dans la culture des fraises, à cause des fruits.

«Si vous les impliquez dans des activités dans le jardin qui leur permettent de mettre la main dans le sol, c’est amusant pour eux – si vous n’êtes pas vraiment strict», comme insister sur des rangées droites, dit-elle.

«Mais si vous dites:« Nous devons ajouter un peu d’engrais ou de compost dans le sol, nous allons donc mettre une paire de gants, et voici un outil de jardinage, »c’est amusant.»

Les enfants qui creusent dans le sol acquièrent un sentiment de découverte. Ils dénichent souvent des vers et des insectes qui les fascinent. Acceptez cela, dit-elle. Peut-être qu’un parent doit terminer la ligne.

«Il y a quelque chose à propos des enfants et de cette affinité naturelle pour les insectes et les vers qui, à moins qu’un adulte ne crie:« Oh non, ne le touchez pas », l’enfant voit juste cette petite créature fascinante», dit-elle. «Le jardinage les aide à apprécier, franchement, toutes les créatures vivantes, qu’il s’agisse de plantes, d’insectes ou de vers.»

Voici d’autres leçons tirées du jardin:

Relier les plantes du sol aux repas. Les enfants commencent à comprendre que les plantes récoltées sont liées à ce qui se trouve à l’épicerie et aux repas. Les enfants qui ont de la difficulté à manger des légumes sont plus enclins à manger ce qu’ils ont aidé à cultiver. Lorsque cela se transforme en nourriture au profit de la famille, cela peut être habilitant.

Liens avec le monde naturel. «Le jardinage est une expérience pratique, et ce type d’activité est si important maintenant alors qu’une grande partie de ce que font les enfants est associée à des expériences virtuelles», a ajouté Malm. Être proche de la terre et des plantes engage tous les sens.

• Vision: ils absorbent toutes les couleurs naturelles du monde et le vert lui-même est apaisant. Les enfants sont particulièrement attirés par les fleurs aux couleurs vives, a déclaré Malm.

• Toucher: elle a dit que les enfants sont attirés par les nombreuses textures que l’on trouve dans les plantes et les légumes.

• Odeur et goût: en particulier avec les herbes, «ils reconnaissent tout de suite que quelque chose qui sent bon est fascinant», dit-elle. «J’ai vu des enfants dans le jardin de l’école pincer un peu d’herbe, la frotter dans leur main et courir vers des amis pour dire:« Sentez ça ». ”

• Audition: les plantes ne parlent pas, mais les enfants du jardin entendent les abeilles bourdonner et les oiseaux gazouillent. «Les enfants ont vraiment un lien avec cela, alors être dans le jardin leur permet ce genre d’expérience.»

Compétences en mathématiques et en lecture. En conseillant de nombreux élèves Montessori des écoles de la région de Spokane lors de la planification des jardins, les enfants les cartographient sur du papier millimétré pour l’espacement entre les plantes et la mesure de leur superficie.

Les enfants doivent lire le dos des paquets de semences pour en savoir plus sur les instructions de plantation et les soins des plantes. Ils peuvent écrire dans un journal avec les dates de plantation, l’activité du jardin et les résultats.

Patience et responsabilité. Bien que Malm mentionne de courtes durées d’attention, le jardinage fournit des leçons de patience. «S’ils sèment une graine, ils doivent attendre que la graine germe. Ils acquièrent également un sens des responsabilités car ils doivent s’en occuper.

Se soustraire à ces tâches peut fournir une leçon. «S’ils laissent passer ce petit plant sans l’arroser pendant quelques jours et viennent ensuite lui donner à boire, et qu’il est mort, c’est une grande conséquence.

«Mais vous devez admettre que c’est un moyen assez facile d’apprendre la cause et l’effet des conséquences. Un petit plant mort n’est pas la fin du monde, mais cette leçon apprise est importante.

Résolution de problème. «Les choses ne se passent pas toujours comme vous pensez qu’elles vont se passer dans le jardin», a déclaré Malm. «Il y a des déceptions et des invasions de ravageurs.»

Une fois, elle est allée dans le jardin d’une école pour planifier des activités un jour avant son arrivée avec les élèves. Les choux étaient couverts de pucerons.

«Mon premier instinct en tant que jardinier a simplement été de retirer le tuyau d’arrosage et de tout arroser, afin que nous puissions avoir ce chou parfait pour les enfants. Ensuite, j’ai pensé, attendez une minute, faisons voir aux enfants que les insectes envahiront leurs plantes.

Le lendemain, elle leur a parlé des pucerons et leur a distribué des loupes. Les enfants étaient fascinés. «Nous avons parlé des pucerons, de ce qu’ils faisaient à la plante et de la raison pour laquelle nous ne les aimons pas sur la plante, alors comment pouvons-nous nous en débarrasser? Il y a la résolution des problèmes.

Ils ont parlé de coccinelles et en ont déplacé quelques-uns vers les choux, ce qui a fourni une autre source de crainte, a-t-elle déclaré. “Un peu comme un film de monstres où quelque chose de gros dévore de petites créatures.” Les coccinelles n’étaient pas abondantes, alors le groupe a décidé de pulvériser les pucerons avec un tuyau pendant plusieurs jours dans une autre leçon: la diligence.

Apprendre les cycles de vie. Les enfants observent qu’à la fin de la saison de croissance, les plantes annuelles meurent mais peuvent continuer à aider d’autres plantes, a déclaré Malm. Vous et un enfant pouvez les mettre sur un tas de compost et, à mesure qu’ils se décomposent, ils vont nourrir les plantes de l’année prochaine. Demandez aux enfants de récolter des graines pour continuer la vie d’une plante.

Pour les plantes vivaces, vous pouvez parler aux enfants de la façon dont le sommet de la plante va mourir pendant l’hiver, de sorte que vous ne pouvez pas le voir, mais les racines sous le sol sont toujours vivantes. «Ils vont fournir de nouvelles pousses au printemps prochain – ce sont les cycles qui sont impliqués dans la nature.»

Pour plus d’informations, consultez le site Web du programme WSU Master Gardener à mastergardener.wsu.edu. Les bibliothèques proposent des livres pour les enfants et le jardinage. Malm aime «Roots, Shoots, Buckets and Boots» de Sharon Lovejoy; «Sunflower Houses», également de Lovejoy; et «Cultivez-le. Mangez-le », par Linda Larson.