Les jardins communautaires prennent vie dans le Grand Portland

DJ Nelson de Portland aère dimanche sa parcelle de jardin au North Street Community Garden. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

Les jardiniers de la région de Portland ont ouvert leurs volets et ont enfilé leurs gants de travail dimanche, alors que le temps chaud a laissé la place à la croissance après l’un des hivers les plus solitaires de mémoire récente.

Au North Street Community Garden sur Munjoy Hill à Portland, DJ Nelson a préparé ses lits pour un mélange de betteraves, d’aubergines, de laitue, de tomates et d’herbes diverses. Il a arraché les mauvaises herbes de la terre et a répandu un mélange de marc de café de la maison et de compost d’un détaillant local.

«C’est particulièrement bon de sortir après cet hiver», dit-il en poussant et en faisant tourner un aérateur à pointes.

Au cours de l’année écoulée, le jardinage a attiré de nouveaux passionnés dans le monde entier comme moyen de sortir pendant la pandémie COVID-19, selon le Financial Times, qui a cité une étude de marché indiquant qu’il s’agissait de la deuxième activité de verrouillage préférée des répondants – derrière la télévision. Le printemps dernier, le rapport sur le commerce et les ventes au détail du recensement américain indiquait que les ventes de fournitures de jardin avaient augmenté de 8,6% par rapport à la même période au printemps 2019.

Jane Weinstein de Portland travaille dimanche dans sa parcelle de jardin au jardin communautaire de Gilsland Farm à Falmouth. L’intrigue de Weinstein contient entre autres des framboises, de la mélisse et des alliums. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

Les jardiniers qui ont parlé au Press Herald dimanche sont relativement expérimentés. Nelson a dit qu’il avait labouré sa parcelle pendant trois ans et qu’il avait grandi en prenant soin de vivre et de cultiver des choses.

Pourtant, comme ceux qui se sont lancés dans le jardinage l’année dernière, Nelson a utilisé le passe-temps pour sortir – et compléter ses courses. Après avoir été licencié au printemps, il est venu fréquemment à North Street, travaillant dur pour une récolte qui l’a aidé à traverser l’été.

«J’ai montré presque tous les jours ici, et cela se voyait dans le rendement», a-t-il déclaré.

Situé à côté de l’école communautaire d’East End, le jardin communautaire a une longue liste d’attente pour les lits, selon Nelson. Un de ses amis, toujours en attente sur la liste, s’est appuyé sur son complot dimanche.

L’école possède également un jardin à côté du complexe public.

Les jardins communautaires de Portland sont ouverts aux résidents moyennant des frais de lit de 40 $ ou 60 $ pour une parcelle double, selon le site Web de la ville. Les jardiniers doivent remettre en état leurs parcelles chaque année, et les 10 jardins ont actuellement des listes d’attente.

Jane Weinstein de Portland nettoie son terrain de jardin dans le jardin communautaire de Gilsland Farm à Falmouth dimanche. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

À proximité de Falmouth, un petit groupe de jardiniers a arraché les mauvaises herbes et pelleté le fumier au Gilsland Farm Audubon Centre, se tenant mutuellement compagnie dans la solitude horticole.

«Cette mélisse est partout!» Jane Weinstein a appelé une femme penchée sur un autre complot.

Weinstein, une résidente de Portland à la retraite de l’enseignement à Freeport, préparait ses lits pour la plantation. La mélisse était hors de contrôle; elle prévoyait d’en faire don à une vente de plantes.

Ses gants et son jean – et son visage – assombris de saleté, Weinstein arborait un immense sourire. Une légère brise soufflait et les oiseaux gazouillaient. Elle aime venir à la ferme au fil des saisons et regarder le champ de foin changer.

«C’est un endroit tellement béni», a-t-elle dit.

Au printemps dernier, les jardins communautaires se sont débattus sur la meilleure façon de gérer les exigences de distanciation sociale de la pandémie. Le partage d’outils était une préoccupation particulière, car certains jardins – y compris North Street – conservent un pool commun d’outils. Certains ont fermé, mais Gilsland Farm, parmi tant d’autres, a ouvert avec des précautions.

DJ Nelson de Portland aère dimanche sa parcelle de jardin au North Street Community Garden de Portland. Shawn Patrick Ouellette / Photographe de l’équipe

«C’est officiel: le jardinage est nécessaire», écrivait Tom Atwell, un résident de Falmouth et écrivain indépendant, en avril 2020. «Il est considéré comme faisant partie intégrante de l’agriculture, une activité que les gouvernements fédéral et des États jugent essentielle en cette période d’activité physique obligatoire. distancer. “

Les jardins communautaires sont également essentiels, a fait valoir Atwell: ils offrent «du soleil, de l’exercice en plein air et une évasion bienvenue des espaces intérieurs dans lesquels nous sommes tous coincés ces jours-ci».

De retour à Falmouth, Weinstein a arraché une grosse racine, une rose trémière qui avait poussé pour ombrager d’autres plantes, et a planté quelques iris délicats à sa place.

«Ce sont des essais et des erreurs», dit-elle. «C’est la seule façon d’apprendre.»


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