Jardinage: pourquoi les noms des plantes changent | Chroniqueurs

Trois plantes communes de Caroline du Sud – romarin, tomate et gaura – ont récemment changé de nom.

Pas leurs noms communs – ils sont encore appelés romarin, tomate et gaura – mais leurs noms botaniques latins, les noms qui représentent leur véritable identité. Les nouveaux noms montrent que ces trois plantes ne sont pas aussi uniques que les scientifiques le pensaient auparavant.

Un petit conseil sur les noms latins des plantes: la partie qui ressemble à un nom de famille humain, le plus grand groupe (appelé le genre), vient en premier, suivie de l’espèce ou du nom spécifique de la plante.

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Le romarin, toujours membre de la famille de la sauge / sauge, a des feuilles plus petites, plus courtes et plus étroites que les autres membres de la famille. D’autres salves à petites feuilles, comme la sauge d’automne (Salvia greggii) et “Hot Lips” (Salvia microphylla), ne ressemble en rien au romarin. Le parfum unique des feuilles de romarin provient de l’huile de romarin, un mélange de 22 produits chimiques. L’un des principaux ingrédients est le pinène, présent dans les aiguilles de pin, ce qui explique pourquoi le romarin sent un peu le pin.

Avec ses attributs uniques, il n’est pas surprenant que le romarin ait un nom unique, Rosmarinus officinalis, donnée en 1753 par le botaniste le plus célèbre du monde, Carl Linnaeus de Suède. Ce nom officiel a fonctionné jusqu’en 2017, lorsqu’un groupe de scientifiques des plantes (le nom moderne des botanistes) de l’Université du Wisconsin a examiné les séquences d’ADN de 28 plantes de la famille des salvia.

L’étude a montré que le romarin et la sauge culinaire (Salvia officinalis) sont si étroitement liés qu’il n’y a aucune raison scientifique d’appeler le romarin autre chose qu’une autre espèce de Salvia, Salvia rosmarinus. Le crédit du nouveau nom du romarin revient à Matthew Schleiden, un botaniste allemand qui l’a déjà suggéré en 1852.

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Les fleurs de romarin (comme le romarin bleu toscan ici) ont cinq pétales séparés, deux qui dépassent et trois qui se déploient. Anthony Keinath / Fourni




Les fleurs de romarin ont cinq pétales séparés, deux qui dépassent et trois qui se déploient. Le milieu des trois est sensiblement plus large que les deux autres, formant ce qu’on appelle une «lèvre» dans d’autres salves qui n’ont souvent que deux parties de fleurs reconnaissables, les lèvres supérieures et inférieures formées en fusionnant respectivement deux et trois pétales.

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En remarque, la sauge russe (Perovskia atriplicifolia), qui fait également partie de l’étude sur la salvia-romarin, est étroitement liée au romarin. Le nouveau nom botanique de la sauge russe est Salvia yangii.

La tomate est la plante la plus cultivée de la famille des solanacées, les solanacées. Linnaeus a initialement nommé la tomate comme Solanum lycopersicum. Un botaniste rival, Phillip Miller en Angleterre, pensait que la tomate était suffisamment différente des autres espèces de Solanum pour mériter son propre nom. Son nom, Lycopersicon esculentum, est celui qui a séduit les scientifiques et les jardiniers. Sur la base du séquençage de l’ADN, cependant, la tomate doit être appelée Solanum lycopersicum.

Les autres légumes de la famille des morelles sont la pomme de terre (Solanum tuberosum), aubergine (Solanum melongena) et poivrons (Capsicum annuum et autres espèces). D’après leurs noms, il est clair que la pomme de terre et l’aubergine du genre Solanum sont plus étroitement liés à la tomate que les poivrons. Il est possible de croiser la tomate et la pomme de terre en laboratoire, et la tomate peut être greffée sur des tiges d’aubergine.






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Dans la plupart des régions de Caroline du Sud, le gaura fleurit du printemps jusqu’au gel. Elle est aussi communément appelée fleur d’abeille, en raison de sa popularité auprès des abeilles. Anthony Keinath / Fourni




Les fleurs montrent également ces relations. Les fleurs ont cinq pétales pointus, jaune chez la tomate, blanc chez la pomme de terre et violet chez l’aubergine. Sortant du centre, chaque fleur a un cône étroit d’anthères jaunes, qui produisent le pollen. Les fleurs de poivre ont des pétales plus larges et n’ont pas de cône jaune au centre.

Gaura lindheimeri, communément appelée gaura, est une plante ornementale résistante à la sécheresse et à la chaleur originaire de Louisiane et de l’est du Texas. Dans la plupart des régions de Caroline du Sud, le gaura fleurit du printemps jusqu’au gel. Les plantes dureront cinq ans ou plus si elles sont plantées dans un sol bien drainé. Il est si populaire auprès des abeilles qu’un nom moins courant est la fleur d’abeille.

Dans une étude réalisée en 2007 par des taxonomistes végétaux de la Smithsonian Institution et du Missouri Botanical Garden, le genre Gaura était dans le même groupe moléculaire que le genre Oenothera, onagre. Donc le nom Gaura lindheimeri est devenu Oenothera lindheimeri car Oenothera est un nom plus ancien que Gaura, et les noms plus anciens prévalent selon les règles acceptées pour nommer les plantes et autres organismes vivants.

Il est possible que ces noms de plantes changent à nouveau si plus d’informations apparaissent sur les relations inter-usines. Bien que certaines personnes, y compris les scientifiques, se plaignent d’apprendre de nouveaux noms de plantes, un nom botanique est un raccourci pour l’histoire familiale de la plante.

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Anthony Keinath est professeur de phytopathologie au Clemson Coastal Research & Education Center à Charleston. Son expertise est dans les maladies des légumes. Il est également un jardinier passionné. Contactez-le à tknth@clemson.edu.