Jardinage | art et science

Jardinage, l’aménagement et l’entretien d’une parcelle de terrain consacrée partiellement ou totalement à la culture de plantes telles que fleurs, herbes ou légumes.

Cannabis.  Fleur.  Taraxacum.  Pissenlit.  T. officinale.  Gros plan de fleurs de pissenlit jaune.

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Le jardinage peut être considéré à la fois comme un art, soucieux d’arranger harmonieusement les plantes dans leur environnement, et comme une science, englobant les principes et les techniques de la culture des plantes. Parce que les plantes sont souvent cultivées dans des conditions nettement différentes de celles de leur milieu naturel, il est nécessaire d’appliquer à leurs cultures des techniques dérivées de la physiologie, de la chimie et de la botanique des plantes, modifiées par l’expérience du planteur. Les principes de base impliqués dans la culture des plantes sont les mêmes dans toutes les régions du monde, mais la pratique nécessite naturellement une grande adaptation aux conditions locales.

Pour l’histoire principale du développement des jardins, voir l’article jardin et aménagement paysager: développement historique.

La nature du jardinage

Le jardinage dans son sens ornemental a besoin d’un certain niveau de civilisation avant de pouvoir s’épanouir. Partout où ce niveau a été atteint, dans toutes les régions du monde et à toutes les époques, les gens ont fait des efforts pour façonner leur environnement en un affichage attrayant. L’instinct et même l’enthousiasme pour le jardinage semblent donc provenir d’une réponse primitive à la nature, engendrant un désir de produire croissance et harmonie dans un partenariat créatif avec elle.

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Il est possible d’être simplement un spectateur admiratif des jardins. Cependant, la plupart des personnes qui cultivent une parcelle domestique tirent également satisfaction de leur implication dans les processus d’entretien des plantes. Ils constatent que l’attention nécessaire aux changements saisonniers et à la myriade de petits «événements» dans toute bordure d’arbustes ou d’herbacées améliore leur compréhension et leur appréciation des jardins en général.

Un regain d’intérêt phénoménal pour le jardinage a commencé dans les pays occidentaux après la Seconde Guerre mondiale. UNE pelouse avec parterres de fleurs et peut-être un potager est devenu un avantage recherché pour l’accession à la propriété. L’intérêt accru a produit une expansion sans précédent des affaires parmi les fournisseurs horticoles, les pépinières, les jardineries et les semenciers. Les livres, les revues et les articles de journaux sur la pratique du jardinage ont trouvé un lectorat enthousiaste, tandis que les programmes de télévision et de radio sur le sujet ont atteint un public dévoué.

Plusieurs raisons de cette expansion se suggèrent. L’augmentation des loisirs dans les pays industrialisés donne à plus de gens la possibilité de profiter de cette activité relaxante. L’appétit accru du public pour l’autosuffisance dans les compétences de base encourage également les gens à prendre la pelle. En cuisine, la pomme de terre ou l’épi de maïs sucré du pays récompense le jardinier avec un sentiment d’accomplissement, ainsi qu’une saveur supérieure à celle des produits du commerce. Une prise de conscience accrue des menaces qui pèsent sur l’environnement naturel et la morosité de nombreux centres-villes incitent certaines personnes à cultiver la verdure et la couleur autour de leur porte. L’agitation de la vie du XXe siècle amène de plus en plus d’individus à redécouvrir la tranquillité séculaire des jardins.

L’attrait varié du jardinage

Les attraits du jardinage sont nombreux et variés et, à un degré peut-être unique parmi les arts et l’artisanat, peuvent être expérimentés par n’importe quel groupe d’âge et à tous les niveaux d’ambition. Dans sa forme la plus élémentaire, mais non la moindre, l’expérience de jardinage commence par l’émerveillement de l’enfant qu’un paquet de graines produira un charmant festival de couleurs. Au niveau adulte, cela peut être aussi simple que d’aider à élever une carotte bonne et comestible, et cela peut susciter une fierté presque parentale. À des niveaux plus élevés d’appréciation, cela implique une compréhension de la complexité du processus de jardinage, équivalent à une partie d’échecs avec la nature, car les variables sont si nombreuses.

L’expérience de jardinage peut impliquer de visiter certains des plus grands jardins du monde à différentes saisons pour voir la relation de groupes individuels de plantes, d’arbres et d’arbustes à l’ensemble de la conception; d’étudier le positionnement des plantes en fonction de leur couleur, de leur texture et du poids de la feuille ou de la fleur; et d’apprécier l’utilisation de caractéristiques spéciales telles que des étangs ou des cours d’eau, des pavillons ou des rocailles. La visite de jardins à l’échelle internationale offre l’occasion de comprendre les vastes influences culturelles, ainsi que les variations du climat et du sol, qui ont abouti à tant d’approches différentes de la création de jardins.

L’attrait du jardinage est donc multiforme et vaste. Le jardin est souvent le seul endroit où une personne sans formation spéciale peut exercer des impulsions créatives en tant que concepteur, artiste, technicien et observateur scientifique. De plus, beaucoup trouvent que c’est une activité relaxante et thérapeutique. Il n’est pas surprenant que le jardin, respecté en tant qu’élément de la nature et lieu de contemplation, occupe une place particulière dans la vie spirituelle de beaucoup.

Les aspects pratiques et spirituels du jardinage sont présentés dans un corpus impressionnant de littérature. Dans les pays occidentaux, les manuels d’instruction datent de la Grèce classique et de Rome. Les images de plantes et de jardins abondent dans les œuvres des grands poètes, de Virgile à Shakespeare, en passant par certains des modernes.

Un autre attrait du jardinage est que jusqu’à un certain niveau, c’est un métier simple à apprendre. Le débutant peut produire des résultats agréables sans les études et la pratique exigeantes requises, par exemple, par la peinture ou la musique. Les jardins sont également indulgents pour les inexpérimentés dans une certaine mesure. L’exubérance de la nature couvrira des erreurs mineures ou de courtes périodes de négligence, de sorte que le jardinage est un art pratiqué dans une atmosphère relativement sans jugement. Bien que tolérante à bien des égards, la nature présente cependant des rappels fermes que tout jardinage se déroule dans le cadre de la loi naturelle; et un aspect important de l’étude du métier est de savoir lesquelles de ces règles primaires sont impératives et lesquelles peuvent être étirées.

Contrôle et coopération

De vastes domaines de développement et de maîtrise du jardinage se sont concentrés sur la persuasion des plantes de réaliser ce qu’elles n’auraient pas fait si elles étaient laissées à l’état sauvage et donc «naturel». Les jardins ont toujours été créés grâce à un contrôle important et à ce que l’on pourrait appeler des interférences. Le jardinier s’occupe d’un certain nombre de processus de base: lutter contre les mauvaises herbes et les ravageurs; utiliser l’espace pour apaiser la concurrence entre les plantes; s’occuper de l’alimentation, de l’arrosage et de la taille; et conditionner le sol. Au-dessus de ce niveau fondamental, le jardinier évalue et tient compte du complexe unique de température, de vent, de pluie, de lumière du soleil et d’ombre que l’on trouve dans les limites de son propre jardin. Une grande partie de la fascination du jardinage est que dans les problèmes et le potentiel, aucun jardin ne ressemble à un autre; et c’est en trouvant les solutions les plus imaginatives aux défis que le jardinier fait preuve d’art et trouve les niveaux de satisfaction les plus subtils.

Des esthétiques différentes nécessitent des équilibres différents entre le contrôle de la nature et la coopération avec ses exigences. Le degré de contrôle dépend de l’objectif du jardinier, du thème et de l’identité qu’il souhaite créer. Par exemple, le style de jardinage des bois sauvages anglais au milieu du 19e siècle a renoncé aux contrôles après la plantation, et toute interférence, telle que l’élagage, aurait été mal placée. À l’autre extrême se trouve le jardin japonais au paysage sec, magnifiquement composé de roches et de galets ratissés. La maîtrise artistique de ce type de jardin est si ferme et raffinée que l’intrusion d’une seule herbe «naturelle» en gâcherait l’effet.