Demandez au jardinier : Sauver les iris et les papillons monarques

Que faire cette semaine Le temps pluvieux a presque comblé notre déficit en eau de source. Continuez à acheter des plantes, mais attendez que le jardin sèche avant de planter afin de ne pas comprimer le sol. Un sol humide vous aide à arracher les longues racines comme les pissenlits en un seul morceau, donc désherbez les plantes envahissantes maintenant avant qu’elles ne montent en graine. Coupez les roses le matin ou le soir juste au-dessus d’un dépliant qui pousse vers l’extérieur pour encourager une direction ouverte pour la croissance de nouvelles tiges. Recoupez les extrémités des tiges florales sous l’eau courante juste avant de les disposer. Saupoudrez d’engrais autour du feuillage des bulbes de printemps épuisés et attendez qu’ils jaunissent complètement avant de les retirer. Transplantez des tomates, des courges, des poivrons, des melons, des concombres et des aubergines dans le jardin. Semez la coriandre, les haricots, les carottes et le maïs. Choisissez la laitue, les épinards, les fraises et les pois.

Q. Mes iris se portent bien, mais ils sont entourés et peuplés de violettes et de ce qui ressemble à de l’onagre. Les iris seront-ils blessés par ces fleurs sauvages qui poussent avec eux ? J’aime les violettes et les primevères, mais j’aime davantage les iris.

JC, Douvres, NH

UNE. Les violettes et l’onagre (Oenothera) sont des plantes agressives qui se sont probablement semées dans votre parterre de fleurs sans votre permission. Au lieu de fleurs sauvages, je les appellerais mauvaises herbes, que je définis comme toute plante poussant là où je ne le veux pas. Même une jolie plante n’est pas souhaitable si elle accable ses voisins. Un jardinier est un peu un agent de police horticole dont le travail consiste à protéger les plantes résidentes des envahisseurs. J’avais l’habitude d’avoir une attitude attentiste envers les germes d’origine inconnue, espérant qu’ils deviendraient une sorte de délicieux cadeau gratuit de la nature. Pas de chance. Ils grandissent tous pour devenir des voyous.

Les supprimer est un travail difficile. Lorsque les mauvaises herbes sont relativement peu nombreuses et petites, il s’agit de désherbage. Lorsqu’ils ont pris le relais, il est temps de rénover le jardin et vous devrez peut-être engager quelqu’un pour le faire. La “bonne” nouvelle est que les fleurs d’iris communes (qui ont des barbes duveteuses un peu comme des chenilles) aiment que leurs racines soient déterrées, divisées et replantées à un pied d’intervalle environ tous les cinq ans pour leur donner suffisamment d’espace pour bien fleurir, donc combiner cette corvée d’entretien avec l’élimination des mauvaises herbes. Une fois la floraison terminée, coupez les tiges d’iris et le feuillage des deux tiers pour plus de propreté, et retirez toutes les racines d’iris, de primevère et de violette du jardin. Arrosez le sol au jet d’eau pour exposer des racines d’iris charnues qui ressemblent un peu au gingembre frais de l’épicier. Jetez les racines de violette et de primevère plus maigres et les cosses de graines à la poubelle. Un tamis de sol peu coûteux de la quincaillerie peut aider à séparer les morceaux de racines de mauvaises herbes de votre sol. Divisez les racines d’iris nettoyées en sections plus petites avec trois éventails de feuillage attachés à chacun. Replantez-les horizontalement sous seulement 1 pouce de sol. Donnez vos racines d’iris extra propres ou déplacez-les dans un autre lit. Arrachez les nouvelles mauvaises herbes qui germent dans les mois à venir.

Malheureusement, certaines équipes de triage professionnelles sont formées pour « tondre et souffler » (avec beaucoup de bruit et de pollution atmosphérique) mais pas pour désherber. C’est pourquoi les faubourgs ont beaucoup de pelouses et peu de jardins. Comme la cuisine maison, le jardinage est une affaire de bricolage. Les jeunes à la recherche d’argent supplémentaire pourraient bien apprendre à désherber, puis faire payer à leurs voisins plus âgés ce que le marché supportera.

Q. Que puis-je faire pour aider à sauver les papillons monarques ?

GF, Millis

UNE. Ces papillons bien-aimés à rayures orange et noires sont en difficulté, en partie parce que le changement climatique rend leur migration hivernale annuelle vers le Mexique plus difficile. Vous pouvez les aider en cultivant de l’asclépiade, la seule plante que mangeront leurs chenilles tatillonnes. Mes espèces préférées sont l’Asclepias tuberosa orange brillant et l’Asclepias syriaca rose sauvage, qui se propagent sous terre en colonies dans ma bordure ensoleillée d’arbustes. Juin est le mois national des pollinisateurs. Célébrez en évitant les pesticides, qui tuent les insectes et sont généralement plus dangereux pour les animaux de compagnie et les humains que les herbicides, qui tuent les plantes. Demandez à vos entreprises d’arbres et de pelouse des traitements alternatifs. Visitez fws.gov./pollinators/ pour plus d’informations.

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