La SEULE raison – California Teachers Association

UNIQUE

Heather Farrell à l’ouverture de l’environnement d’apprentissage extérieur durable (SOLE).

Éclairage naturel. Air frais. Espace ouvert. Efficacité énergétique. Bienvenue dans la salle de classe en plein air ultime à l’école secondaire Thousand Oaks, qui a été surnommée l’environnement d’apprentissage en plein air durable (SOLE). Il sera prêt à rouler cet automne (littéralement) lorsque le mobilier et l’équipement d’extérieur seront sortis d’un conteneur de fret à proximité.

La professeure de sciences de l’environnement Heather Farrell, la centrale qui a défendu la classe verte, a hâte d’enseigner dans un environnement d’apprentissage qui offre aux élèves du soleil, de l’air frais et un espace ouvert.

«Nous avons commencé à planifier cette voie en 2017, mais c’était le moment idéal pour fournir un environnement plus sûr en cas de pandémie», explique Farrell, membre de l’Unified Association of Conejo Teachers (UACT).

La salle de classe n’a pas de portes ni de murs, juste un toit solaire et une batterie qui alimente la télévision à écran tactile de 86 pouces et l’éclairage LED de la salle de classe. Il existe également des ventilateurs de circulation écoénergétiques conçus pour garder les étudiants au frais dans la région de Thousand Oaks, une communauté principalement ensoleillée, située à 39 miles à l’ouest de Los Angeles. Le SOLE dispose également de nombreuses prises pour l’équipement de laboratoire et les Chromebooks.

L’espace mesure 30 pieds sur 30 et peut accueillir jusqu’à 40 étudiants. Au lieu de rangées de bureaux, il existe des chaises, des tabourets et des poufs facilement déplaçables et empilables qui peuvent être assemblés dans n’importe quelle configuration pour un espace de travail confortable et flexible sur un tapis en caoutchouc décoré du logo de l’école.

Plusieurs enseignants, les élèves utiliseront l’espace

Le SOLE sera principalement utilisé pour l’enseignement STEAM, mais tout enseignant ou club universitaire est autorisé à s’inscrire et à réserver la salle de classe en plein air.

Représentation de la SOLE une fois qu’elle sera opérationnelle cet automne.

Jeffrey Lewis, professeur de biologie et de chimie à Thousand Oaks High et membre de l’UACT, est enthousiasmé par l’espace. « Présenter des idées et des concepts que je propose dans une salle de classe traditionnelle est unidimensionnelle », dit-il. « Le SOLE me permet d’emmener les étudiants dans la nature pour qu’ils explorent le monde de la biologie comme le font les scientifiques de terrain dans leur carrière.

« En explorant les environs de l’école, les élèves peuvent rechercher des modèles de vie et rapporter leurs propres découvertes au SOLE, où nous pouvons discuter de leurs implications et de leurs significations. Créer des relations avec
l’environnement et la vie qui les entoure seront d’une valeur inestimable pour la compréhension des élèves des écosystèmes et de la biologie du monde.

De même, le directeur du département d’anglais Brinden Wohlstattar a hâte d’utiliser le SOLE pour aider les étudiants à penser différemment. «Je le considère comme un endroit où les étudiants peuvent se débarrasser de l’apprentissage traditionnel et faire preuve de créativité», explique Wohlstattar, également membre de l’UACT. « Dans ma classe d’anglais, je suis ravi de l’utiliser pour rédiger des brainstormings, des séminaires socratiques et des discussions en classe.

« J’ai toujours emmené mes étudiants à l’extérieur pour étudier des textes lorsque le temps est confortable, il sera donc d’autant plus excitant de les amener dans un espace officiel désigné où ils pourront également accéder au Wi-Fi, utiliser leurs appareils et intégrer la technologie dans notre apprentissage.

Comment le SOLE a été construit

Heather Farrell

Heather Farrell

« Mon professeur de sciences de l’environnement au secondaire m’a inspiré à aimer les sciences et le plein air – et à protéger le monde qui m’entoure », déclare Farrell. « Aujourd’hui, en tant qu’enseignant en environnement moi-même, j’espère que ce SOLE pourra inspirer beaucoup de nos étudiants ici. Je sais que tous les élèves, enseignants et matières feront un grand usage de cet espace.

Avoir un environnement d’apprentissage en plein air était une chose à laquelle Farrell a constamment pensé tout au long de sa carrière d’enseignante de 17 ans. « J’ai toujours voulu plonger mes élèves dans la nature pendant que nous explorions le programme d’études, mais nous n’avions aucun endroit à l’extérieur où nous pourrions tenir des cours tout en étant productifs. »

« Les environnements d’apprentissage en plein air sont des outils efficaces pour aider les élèves à apprendre. Être à l’extérieur aide également à réduire le stress et augmente la productivité et la créativité des élèves.

—Heather Farrell, Association unifiée des enseignants du Conejo

En 2017, son ancien directeur, Lou Lichti, lui a remis un dépliant de Schneider Electric, une entreprise multinationale basée à Paris et spécialisée dans l’électricité durable, montrant un concept pour une salle de classe extérieure durable, et lui a demandé son avis.

« J’ai tout de suite su que c’était ce qui manquait », dit Farrell. « La recherche montre que les environnements d’apprentissage en plein air sont des outils efficaces pour aider les élèves à apprendre. Être à l’extérieur aide également à réduire le stress et augmente la productivité et la créativité des élèves.

Elle a passé des appels téléphoniques et envoyé des courriels pour demander plus d’informations et vérifier la viabilité du projet. On lui a souvent dit non en cours de route. Mais elle n’a jamais abandonné. Ironiquement, la marraine était dans son propre jardin. Schneider Electric a installé le nouveau système de climatisation de l’école en 2018. Farrell a convaincu le directeur du programme Marc Starkey que la construction de cette salle de classe unique en son genre servirait d’outil promotionnel impressionnant pour de futurs projets, et Schneider Electric a fait un don de 250 000 $ pour construire il.

Son nouveau directeur, Eric Bergmann, a pris le train en marche pour le SOLE, qui a reçu l’approbation de la commission scolaire en 2020.

« Les détails ont été réglés entre moi-même, le Dr Bergmann, le bureau de district et Schneider », se souvient Farrell. “J’ai choisi l’emplacement et leur ai dit ma liste de souhaits, puis Schneider est parti à la recherche de donateurs et de partenariats pour trouver tout ce dont nous avions besoin.” Les partenaires comprenaient M Bar C Construction, Baker Electric, STS Education, FlexGround, MeTEOR Education et Rexel USA.

La composante socio-émotionnelle

Lors de l’ouverture en avril, Heather Farrell démontrant le fonctionnement du téléviseur à écran tactile de 86 pouces

Étudiants de la classe AP Environmental Science de Heather Farrell

Un étudiant plante des succulentes

Farrell, qui enseigne virtuellement depuis mars 2020, prévoit d’utiliser le SOLE aussi souvent que possible lorsqu’elle reprendra l’enseignement en personne cet automne. Lors de la cérémonie d’inauguration en avril, elle et les étudiants qui
assisté aux classes hybrides de l’école a démontré certaines des capacités révolutionnaires de SOLE aux membres de la communauté. Les élèves ont planté un jardin de succulentes à proximité pour l’occasion.

« Les élèves ont dit ‘C’est trop cool !’ et m’ont dit qu’ils étaient impatients de l’utiliser. Farrell pense qu’être à l’extérieur permet aux élèves de se sentir mieux en général, ce qui les rend plus ouverts à l’apprentissage.

« Aujourd’hui plus que jamais, les élèves ont besoin d’un soutien socio-émotionnel. Les connecter avec la nature et leur enseigner à l’extérieur peut faire partie de ce processus. C’est aussi une façon de démontrer que lutter contre le changement climatique est possible.

« Cette salle de classe en plein air montre aux élèves que nous avons la technologie pour faire des choix plus intelligents et meilleurs et qu’un changement positif peut se produire », déclare Farrell. « Le SOLE montre aux étudiants que nous pouvons bâtir un avenir meilleur et utiliser nos ressources de manière durable. Ce sera un outil pédagogique très puissant.