Club uni par l’amour du jardinage fait fleurir Charleston pendant 100 ans | Jardinage

Si vous vous êtes promené dans Davis Park, avez remarqué les jardinières pleines de fleurs du centre-ville de Charleston, apprécié les milliers de jonquilles qui couvraient un côté entier du cimetière de Spring Hill ou vous êtes relaxé sur un banc du parc Ruffner, alors vous avez profité de les efforts discrets du Kanawha Garden Club – qui est entré dans son deuxième siècle la semaine dernière.

« Quatre femmes étaient assises sur le porche de la maison qui appartient maintenant à Brooks et Bobby McCabe sur Staunton Road en 1921. Et elles ont décidé de former un club de jardinage », a déclaré Jennie Ferretti, historienne du club et ancienne présidente du club.

Elle a prononcé les noms: Julie Staunton Clay, Louise Schoonmaker Chilton, Margaret Ward McCabe – qui est finalement devenue la grand-mère du commissaire à la fonction publique et ancien législateur de l’État Brooks McCabe, et Caroline Staunton Hill.






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Compte rendu manuscrit de la toute première réunion du Kanawha Garden Club le 23 juin 1921.




« Ils étaient tous jeunes. Ils avaient la vingtaine”, a-t-elle ajouté.

C’étaient des amies, les épouses de certains des citoyens les plus en vue de la vallée de Kanawha à l’époque. Et l’un d’eux était relativement nouveau en ville.

“Je pense que cela a été inspiré par la mère de Louise Chilton, qui avait fait partie d’un club de jardinage à Kingston, New York”, a déclaré la présidente du club, Ditsy Keightley.

« Et ce club de jardinage faisait partie du Garden Club of America. Je pense donc qu’ils ont formé le club avec l’intention de le qualifier pour être membre du Garden Club of America », a-t-elle déclaré.

Rejoindre l’organisation nationale n’a pas été une mince affaire.

Les procès-verbaux manuscrits de cette toute première réunion il y a cent ans montrent que les dames reflétaient les autres membres du club national de l’époque : elles élisaient les dirigeants, fixaient des objectifs et formaient un comité pour rédiger une constitution.

Dès le début, ils se sont concentrés sur la promotion de l’amour du jardinage et l’éducation de leurs membres sur tout, du jardinage et de la conservation à la conception florale – et plus tard, à la photographie.

“J’ai vécu 100 ans de minutes, et il y avait beaucoup de discussions sur la propagation des plantes, quelles étaient les plus belles choses à planter, beaucoup de discussions sur la conception de jardins et l’architecture paysagère”, a déclaré Ferretti.






Club de jardinage

Le Kanawha Garden Club entretient certaines des plantes le long du Carriage Trail.




« Ils amenaient des architectes paysagistes à Charleston pour parler à la communauté. Nous faisons toujours ce genre de chose maintenant. Et l’embellissement civique. C’est là que Ruffner Park est apparu.

À l’époque où le club a été formé, ce qui était le cimetière Ruffner appartenant à la ville sur le boulevard Kanawha était en cours de conversion en cimetière de Spring Hill – ce qui signifie que les tombes et les pierres tombales étaient déplacées, de sorte que le terrain, entre la rue Ruffner et le Capitole, pouvait être transformé en parc.






Club de jardinage

Des boîtes de jardin sont vues dans le garage de la ville sur Summers Street.




La membre fondatrice du club, Louise Chilton, a participé activement à la conversion du cimetière Ruffner en parc Ruffner.

« Les gens avaient la possibilité de déménager leur famille à Spring Hill lorsque le cimetière a été fondé. Certains d’entre eux n’ont pas choisi ou n’avaient pas les moyens de déménager leurs proches. Ou nous ne pouvions pas les trouver », a déclaré Keightley.

Donc, « Il y a encore beaucoup de tombes sous Ruffner Park. Il y a un certain nombre de tombes et de pierres tombales, certaines pierres tombales enterrées.

C’est le premier parc public de Charleston – par conception, un endroit reposant et respectueux avec des bancs dispersés et une canopée d’arbres cachant les maisons voisines de sorte qu’il offrait “un petit sanctuaire d’espaces verts”, a déclaré Keightley.

Du moins, jusqu’à ce qu’une tornade présumée ait ravagé Charleston le 24 juin 2019. Le parc Ruffner a été durement touché, avec de nombreux arbres détruits dans la tempête et d’autres perdus parce qu’ils étaient si gravement endommagés qu’ils n’ont pas pu être sauvés.

Depuis lors, la ville attend une étude des tombes restantes, et le Kanawha Garden Club a demandé et reçu sa toute première subvention de restauration du Garden Club of America de 10 000 $. Il semble que le projet soit enfin prêt à aller de l’avant.

“C’est un effort de restauration, donc c’est un peu différent et très excitant”, a déclaré Keightley.

Les fonds “seront spécifiquement destinés à l’achat de plantes, de plantes et d’arbres indigènes”.

Les membres du club sont également en train de décider d’un projet du centenaire pour reconnaître et célébrer les 100 ans d’histoire du club pour embellir la vallée de Kanawha, un jardin à la fois.






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En avril, les membres du Kanawha Garden Club – avec un mélange de masques et de distanciation sociale – ont célébré le fait que le jardinage se poursuit même en cas de pandémie.




« Nous aimons le plein air. Nous nous intéressons à l’environnement. Je pense que nous avons contribué à en faire un quartier plus vivant et plus vivable », a déclaré Ferretti.

“Nous nous sommes réunis pour la joie partagée de faire pousser quelque chose et de regarder le jardin s’épanouir, espérons-le”, a déclaré Keightley.

« Nous sommes fiers de la contribution que nous avons apportée à la ville. Je suis impatient de voir la suite.