Les jardins doivent travailler pour nous, pas nous faire travailler pour eux – L’Observateur

Cette chaleur est une chose, mais j’ai arrêté de chercher dans mon dictionnaire des synonymes des synonymes d’humidité insupportable lorsque, juste après avoir “étouffé”, je suis devenu “assez épais pour lécher”. Entre les deux, pour toutes nos récompenses et gloires de jardin, le jardinage n’est pas agréable quand il suffit de traîner un tuyau pour essorer des seaux de transpiration, et rester immobile invite des hordes de moustiques.

Il n’y a pas de bonne échappatoire pour ceux-ci, nous avons donc simplement besoin de solutions de contournement. Surtout nous, les jardiniers plus âgés, qui nous souvenons d’avoir souffert d’avoir tourné et retourné sous un ventilateur de grenier, dessinant des nuages ​​​​écœurants de parfum de gardénia sur nous toute la nuit.

Une façon d’éviter la misère est de creuser, de planter, d’arroser, de désherber et d’effectuer d’autres tâches nécessaires tôt le matin. Cela nous libère pour profiter des fruits de notre travail le soir depuis la position avantageuse d’une balançoire, dans l’espoir d’une brise alors que les cigales commencent à se bercer les unes les autres.

Moi, je triche. Depuis une douzaine d’étés environ, j’ai réussi à m’éclipser, me cachant dans un petit jardin d’herbes aromatiques en terrasse dans le nord de l’Angleterre où les gens paniquent quand il fait chaud ; un journal a averti qu’une vague de 85 degrés était une “vague de chaleur meurtrière”.

Ne vous méprenez pas, j’aime passer du temps de qualité dans mon jardin de cottage Jackson surpeuplé; mais parce que je voyage pour le travail, souvent absent pendant des semaines et des mois à la fois, j’ai passé deux décennies à redessiner et à planter mon paysage pour prendre soin de lui-même. Et pour être honnête, je ne suis pas vraiment un jardinier attentionné.

Ainsi, lorsqu’il s’agit de faire pousser des plantes avec moins de soin, il n’y a que peu de choses sur lesquelles tous les jardiniers d’antan sont d’accord. Le soleil ou l’ombre sont une considération importante, mais le succès à long terme, même avec les plantes de jardin les plus durables, dépend principalement de deux facteurs : choisir des plantes robustes et adaptées pour commencer et les planter de manière à entraîner leurs racines à pousser profondément et fort. ils peuvent donc soutenir la croissance supérieure avec peu ou pas d’aide supplémentaire.

Une étape importante pour mon ego a été de remplacer les beautés préférées, séduisantes mais limites par des plantes plus durables. Bien que j’aime trouver et essayer de nouvelles choses, dernièrement, j’ai commencé à me retenir et à regarder comment les débutants non testés se débrouillent dans les jardins des meilleurs jardiniers avant de les ajouter aux miens.

Maintenant, les plantes de base de mon jardin sont les piliers fiables que nous voyons dans les vieux quartiers nécessitant peu d’entretien, les jardins ruraux ou de chalets, et même dans les cimetières. Certains sont caca comme démodés par des fashionistas opiniâtres, d’autres peuvent être un peu envahissantes ou avoir des problèmes de parasites relativement mineurs. Mais, en raison à la fois de la nostalgie et de l’endurance, de nombreuses plantes anciennes éprouvées font leur retour dans les jardins du Sud.

Soit dit en passant, j’ai une liste mise à jour de ces artistes d’été durables résistants à la chaleur et à la sécheresse; envoyez-moi un email via mon blog et je vous l’enverrai.

Pourtant, quelle que soit la fiabilité d’une plante, elle sera vouée à l’échec si le sol est trop préparé, trop arrosé et trop fertilisé ; tous les trois causent des problèmes de racines qui affaiblissent même les plantes très robustes qui n’en ont pas besoin. Ainsi, depuis des décennies, j’ai pris l’habitude de creuser de larges trous ou lits, en ajoutant seulement un peu de matière organique à la terre indigène afin que les racines s’habituent à pousser dans ce qui se trouve à l’extérieur des trous. Je couvre ensuite le sol de paillis de feuilles ou d’écorce pour le garder frais et humide, et j’arrose abondamment mais pas souvent. Cette préparation initiale et cet entretien « allégé et moyen » fonctionnent en fait mieux qu’un dorlotage constant.

Je pense que les jardins devraient travailler pour nous, pas nous faire travailler pour eux. Envie de me rejoindre ?

Felder Rushing est un auteur, chroniqueur et animateur du Mississippi du «Gestalt Gardener» sur MPB Think Radio. Envoyez vos questions de jardinage à rushingfelder@yahoo.com.