Il y a toujours eu quelque chose de provocateur dans le jardinage

Les futurs historiens noteront que les pertes de 2020-2021 – la vie et la liberté au premier plan – ont été contrebalancées par quelques gains : modestes, mais élémentaires. Bien qu’il reste à voir si la préoccupation de verrouillage avec la cuisson perdure, la passion pour le jardinage qui a saisi toutes les générations – pas seulement celles traditionnellement associées aux hangars de rempotage et aux bordures herbacées – est sûrement là pour rester.

Le jardinage a la curieuse qualité d’être à la fois une activité solitaire et collective. Au cours des 18 derniers mois, l’accent a été mis sur le solitaire : les festivals de jardins, de la plus grande fête RHS à la plus humble exposition florale de village, ont été annulés ; les piliers terrestres de Radio 4 Heure des questions des jardiniers se sont réunis à distance pour répondre aux questions soumises en ligne ; même discuter par-dessus la clôture du jardin a été socialement distancié.

Avec quelle joie, alors, les jardiniers convergeront vers le RHS Hampton Court Garden Festival, qui s’ouvre aujourd’hui (avec les restrictions Covid). Pourtant, entre le Floral Marquee et Dame Mary Berry « In Conversation », le visiteur imprudent peut tomber sur une scène choquante : les séquelles d’un accident d’avion, avec le fuselage d’un avion de ligne portant la légende Homo sapiens, à moitié enterré dans un champ de blé, entouré de bagages éparpillés et de ruban d’urgence de la police.

The Extinction Garden est conçu par Felicity O’Rourke, une ancienne pilote d’EasyJet (qui décline tout lien avec Extinction Rebellion). Son objectif, dit-elle, est de « susciter un sentiment de choc et de crainte » face à la perspective d’une sixième extinction de masse, précipitée par le changement climatique, à laquelle elle pense que « notre soif de voyager en avion » a contribué.

Certains visiteurs peuvent avoir l’impression d’avoir été choqués et impressionnés et aimeraient être laissés en paix pour profiter du jardin de thé aux roses d’inspiration édouardienne, du jardin Viking Friluftsliv ou, pour les personnes soucieuses du climat, du spectacle plus doux d’un prairie vivace présentant des plantes résistantes à un temps plus chaud et plus sec, conçue par Tom Stuart-Smith. Pourtant, se demander ce qu’une représentation d’un avion de ligne écrasé a à voir avec l’horticulture, c’est ignorer les buts provocateurs auxquels le jardinage a été consacré pendant des siècles.

Au milieu de l’effervescence révolutionnaire du milieu du XVIIe siècle, le mouvement Digger s’est mis à changer l’ordre social, alarmant les propriétaires terriens de Weybridge en plantant des légumes sur des terres communes. Ils ont été expulsés, mais leur esprit anarchique s’est avéré aussi indéracinable que le liseron, surgissant partout à partir de New York des années 1970, où le travail des jardiniers de guérilla, qui ont commencé des projets de jardin communautaire sur les terres abandonnées de la ville, devait plus tard exaspérer le maire des années 1990, Rudy Giuliani (« Si vous étiez totalement irréaliste, vous pourriez dire que tout serait un jardin », souffla-t-il), aux Pentland Hills, où le poète, artiste et jardinier Ian Hamilton Finley a créé le jardin de sculptures, Little Sparta.

Hamilton Finley, jamais opposé à un aphorisme, remarquait que « certains jardins sont décrits comme des retraites, alors qu’ils sont en réalité des attaques ». Son observation est un rendu plus pointu de l’argument de Wordsworth selon lequel le jardinage, comme la poésie ou la peinture, fait écho à « la réalité des choses ». Rappelant le légendaire arbre Upas, censé empoisonner tout ce qui s’en approchait, Wordsworth a mis en garde contre la création de grands jardins aux dépens des êtres humains. O’Rourke’s Extinction Garden fait écho à l’esprit radical du poète, tout en inversant sa perspective. Quel que soit votre point de vue, c’est un rappel que cultiver notre jardin, c’est dire quelque chose sur le monde dans lequel nous choisissons de vivre.