LE JARDINIER AUTODidacte : Il faut un village

Hostas poussant le long d'un ruisseau.

Un éventail d’hostas exposés à la pépinière de John O’Brien à Granby, dans le Connecticut.

Alors que les jardiniers sont souvent considérés comme des personnes solitaires – des introvertis qui préfèrent les plantes aux humains – rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Oui, nous aimons travailler dans nos jardins et observer la nature en jeu, mais nous aimons aussi partager nos observations et nos découvertes entre nous. Nous partageons les boutures et les graines de nos plantes préférées ; nous aimons aussi partager des sources. Curieusement, au cours des derniers mois, tout le monde que je connais a parlé d’une pépinière à Granby, Connecticut, comme s’ils l’avaient découverte, même si John O’Brien vend des plantes de sa propriété magnifiquement plantée là-bas depuis des décennies.

Un cèdre d'Alaska pleureur à la pépinière de John O'Brien
La pépinière de John O’Brien à Granby, dans le Connecticut, possède de magnifiques jardins d’exposition entourant les plates-bandes et met en valeur des spécimens tels que ce cèdre d’Alaska pleureur.

Les premiers murmures à propos de cette pépinière sont venus il y a quelques mois de mon amie Elisabeth Cary qui m’a montré des conifères nains qu’elle a achetés lors d’une journée portes ouvertes de John O’Brien. (John ouvre sa pépinière les week-ends désignés d’avril à octobre. Plusieurs jours plus tard, un superbe arisaema, ou lis de cobra, est apparu sur mon flux Instagram de mon amie Joanne Viera qui vit à une distance considérable à l’est d’ici, et sa provenance était également de M. . O’Brien. Et puis deux jours plus tard, lors de la première réunion en personne du conseil d’administration de Hollister House Garden depuis la pandémie, un autre membre du conseil d’administration avait rempli l’arrière de sa Subaru d’une collection d’hostas et d’autres plantes des bois qui ont attiré mon attention . Il a prétendu avoir laissé la trappe ouverte pour le bien des plantes, mais cela semblait être une vantardise au sujet de ses dernières découvertes. Je dois avouer que je ne suis normalement pas un fan d’hosta, mais ces cultivars étaient de choix et étaient une démonstration étonnante de l’étendue du genre en termes de couleur, de forme, de forme et de taille. Et devinez d’où ils viennent.

Un katsura en pleurs
Ce katsura pleureur a confirmé mon soupçon que je voulais un cercidiphyllum pleureur pour mon propre jardin.

John n’est pas ma seule source. Nous avons la chance d’avoir tant de merveilleuses pépinières à proximité. Je suis aperçu si souvent à Windy Hill Farm que les gens pourraient penser que je fais partie du personnel. Et les visiteurs de mon jardin pourraient penser qu’il s’agit d’un deuxième emplacement à Windy Hill, étant donné le nombre de bois mûrs de choix que j’ai achetés ces dernières années à Dennis Mareb et à son équipe. Et tout comme les jardiniers ne sont pas des solitaires, les pépiniéristes sont une communauté. Ils ne sont pas tant en concurrence les uns avec les autres que de travailler collectivement pour répondre à nos besoins croissants en tant que jardiniers. Leur passion pour nous satisfaire est tout aussi intense que notre passion pour trouver les bonnes plantes dans leurs pépinières.

Les plantes des bois de John O'Brien
Une promenade à travers les bois montre certaines des plantes des bois de John O’Brien à leur meilleur avantage.

Je suis ravi que mon jardin associe un magnifique hêtre ‘Horizontalis’ de Windy Hill à un spécimen de fougère naine que j’ai découvert à la pépinière de John O’Brien. Et j’espère que la rare glycine rampante à petites feuilles que John a reproduite à partir d’une bouture qu’il a obtenue de Kim Tripp il y a longtemps lorsqu’elle était jardinière à Northhampton sera contrée par une glycine américaine de Windy Hill ou d’une autre pépinière locale une fois que j’aurai le temps pour lui construire une pergola appropriée (ainsi que la terrasse sur laquelle la pergola présidera.) John était aussi excité que moi par ma découverte du spécimen de fougère et m’a dit que j’étais la première personne à lui acheter cette espèce. Je dois avouer que même si les jardiniers aiment partager les plantes qu’ils aiment, la nouvelle que j’ai été le premier à l’acquérir a rendu la découverte d’autant plus excitante. D’un autre côté, ma sélection d’un cultivar d’Hydrangea aspera que je ne connaissais pas auparavant et qui avait également été acheté par Joanne deux jours plus tôt a également donné à cette plante un attrait particulier. Les plantes peuvent à la fois nous connecter et nous faire sentir spécial.

hortensia arborescent
L’hortensia arborescens que Joanna et moi avons acheté.
La gamme d’hostas que John O’Brien a à vendre était époustouflante dans sa gamme de formes, de couleurs et de tailles.

J’étais ravie du fait que John, comme Dennis, semblait enthousiasmé par mes sélections. Et quand il m’a dit que l’hosta que j’avais sélectionné parmi les centaines qu’il m’offrait était son préféré, j’étais persuadé qu’il ne s’agissait pas d’un acte de bonne vente, mais plutôt d’un jardinier partageant son amour pour une plante avec un autre. Et alors que je descendais avec mes achats et regardais un Pieris natif que mes amis Dan et Sherry Kasper cherchaient à ajouter à leur jardin, j’ai réalisé que, tout comme Joanne et Elisabeth, moi aussi je ferais connaître un ” nouvelle » pépinière que les amis doivent visiter. Après un an et demi d’isolement au jardin en raison de la pandémie, il est temps de sortir du jardin et de tendre la main aux amis pour parler de plantes.

Arbres matures à vendre chez John O'Brien's
John vend de nombreux conifères du jardin dans des tailles grandes et petites, mais voir les formes matures est une forme suprême de vente. Il n’a pas besoin de vous dire quoi que ce soit pour vous convaincre de votre sélection, juste pour vous montrer le temps que cela apportera à la maturité des plantes.

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Un jardinier grandit par l’observation, l’expérimentation et l’apprentissage des échecs, des triomphes et du travail acharné de lui-même et des autres. En ce sens, tous les jardiniers sont autodidactes, tout en étant intrinsèquement liés à une tradition et à une communauté qui trouvent satisfaction à travailler la terre et à partager leurs expériences les uns avec les autres. Cette colonne explore ces relations et comment nous apprenons le monde qui nous entoure grâce aux plantes et à nos collègues jardiniers.