Comment congeler les produits de Littleton Gardens

LITTLETON, CO – Pendant des siècles, le jardinage a été un moyen éprouvé de mettre des fruits et légumes frais et cultivés sur la table de votre cuisine. Et pour ceux qui souffrent d’insécurité alimentaire à Littleton, le jardinage peut être une alternative peu coûteuse à l’achat de produits biologiques coûteux vendus dans de nombreuses épiceries locales.

La pandémie de coronavirus a profondément affecté la faim dans le comté d’Arapahoe et de nombreuses autres communautés à travers le pays.

Avant la pandémie, plus de 8% des habitants du comté d’Arapahoe étaient considérés comme souffrant d’insécurité alimentaire, selon Feeding America, le plus grand réseau de banques alimentaires et de garde-manger du pays. Les retombées économiques continues du coronavirus ont fait gonfler ce nombre à près de 12% de personnes au bord de la faim.

Malheureusement, alors que beaucoup peuvent se tourner vers le jardinage pour réduire leurs factures d’épicerie, les fruits et légumes frais cultivés dans votre jardin ont tendance à avoir une courte durée de conservation.

En conséquence, près de 11,5 milliards de livres de produits du jardin deviennent des déchets alimentaires chaque année, selon une étude de deux ans menée par Ample Harvest, une organisation à but non lucratif nationale qui s’efforce de connecter les jardiniers aux garde-manger locaux.

Cependant, les produits du jardin ne doivent pas être gaspillés. Avec un peu de temps, d’efforts et d’éducation, une grande majorité peut être conservée pour que votre famille puisse en profiter au cours de l’année à venir.

Voici une ventilation de deux des méthodes les plus courantes de conservation des produits du jardin : la mise en conserve et la congélation.

Pourquoi la mise en conserve fonctionne

Le pourcentage élevé d’eau dans la plupart des aliments frais les rend très périssables, selon le National Center for Home Food Preservation. Les produits frais se gâteront ou perdront de la qualité pour plusieurs raisons, notamment :

  • Croissance de bactéries, moisissures et levures
  • Enzymes alimentaires
  • Réactions avec l’oxygène
  • Perte d’humidité

La mise en conserve élimine essentiellement ces risques en éliminant l’oxygène, en détruisant les enzymes et en empêchant la croissance des bactéries. La mise en conserve le fait en créant un vide poussé dans les bocaux, facilité par des joints étanches qui empêchent le liquide d’entrer et l’air et les micro-organismes à l’extérieur.

Meilleures pratiques de mise en conserve

Il existe deux méthodes principales de mise en conserve : la mise en conserve sous pression et la mise en conserve au bain-marie.

La mise en conserve sous pression est spécifiquement utilisée pour les aliments peu acides tels que les légumes et les viandes. La mise en conserve sous pression est presque identique à la mise en conserve au bain-marie, mais l’appareil diffère. Pendant ce temps, la mise en conserve au bain-marie ne doit être utilisée que pour les aliments à forte acidité, tels que les fruits et les tomates.

La mise en conserve sous pression est la seule méthode sûre pour la mise en conserve des légumes. Si les légumes peu acides ne sont pas correctement conservés ou mis en conserve dans un bain d’eau bouillante, les spores botuliques peuvent survivre et provoquer des maladies d’origine alimentaire si vous les consommez.

Voici quelques conseils si vous envisagez de mettre en conserve vos produits de jardin, selon Better Homes & Gardens :

  • Sachez quelle conserveuse utiliser. Les recettes spécifieront généralement le type de conserve dont vous avez besoin.
  • Utilisez les bons pots. Achetez des bocaux spécialement conçus pour la mise en conserve, tels que ces bocaux Ball Mason. Évitez les bocaux aux bords ébréchés et utilisez ceux spécifiés dans la recette.
  • Utilisez les couvercles correctement. Les couvercles de mise en conserve se composent de deux parties : l’anneau et le couvercle. Alors que les anneaux peuvent être réutilisés, les couvercles ne le peuvent pas.
  • Choisissez la bonne recette. Utilisez toujours des recettes testées provenant de sources fiables et actuelles. Suivez exactement la recette et ne modifiez pas les ingrédients.
  • Gardez tout propre. Lavez et stérilisez les bocaux et emballez les aliments chauds dans des bocaux chauds un à la fois.

Vous voulez savoir comment mettre en conserve certains types de fruits et légumes ? Le National Center for Home Food Preservation a des instructions étape par étape sur la mise en conserve de tout, des pommes à la salsa en passant par les haricots de Lima frais. La ressource fournie par Ohio State University Extension vous explique également les bases de la mise en conserve de certains fruits et légumes.

Pourquoi la congélation fonctionne

La congélation est un excellent moyen de conserver les légumes frais et les fines herbes. Bien que la congélation ne stérilise pas les aliments, le froid extrême ralentira la croissance des micro-organismes et modifiera
affecter la qualité ou causer la détérioration des aliments, selon le National Center for Home Food Preservation.

La qualité des légumes surgelés dépend également de leur fraîcheur et de la façon dont les légumes sont manipulés depuis le moment où ils sont cueillis jusqu’à ce qu’ils soient prêts à être consommés. La congélation n’améliorera pas la qualité du produit.

Meilleures pratiques de congélation

Il existe deux méthodes principales pour congeler les légumes : les emballages secs et les emballages en barquette. L’emballage à sec des légumes consiste à emballer les légumes blanchis et égouttés dans des sacs ou des contenants de congélation de la taille d’un repas, en laissant le moins de place possible à l’air. L’emballage sur plateau consiste à congeler des légumes bien égouttés en une seule couche sur des plateaux ou des casseroles peu profonds avant de les emballer dans des sacs ou des conteneurs.

Avant d’aborder cette partie, il y a quelques autres bonnes pratiques à garder à l’esprit, selon le National Center for Home Food Preservation :

  • Choisissez les bons contenants. Ils doivent être résistants à l’humidité et à la vapeur, durables et faciles à sceller, et ne doivent pas devenir cassants à basse température.
  • Utilisez des légumes à la saveur et à la texture optimales pour la congélation. Dans la mesure du possible, récoltez dans la partie fraîche de la matinée et congelez en quelques heures. Lavez soigneusement les légumes à l’eau froide avant de les congeler.
  • Blanchir (brûler les légumes dans de l’eau bouillante ou à la vapeur pendant une courte période) est un must absolu pour congeler les légumes. Le blanchiment ralentit ou arrête l’action des enzymes qui peuvent entraîner une perte de saveur, de couleur et de texture. Cela peut être fait avec de l’eau, un micro-ondes ou un blanchiment à la vapeur. Voici plus sur le blanchiment.
  • Après le blanchiment, refroidir immédiatement les légumes en les plongeant dans une grande quantité d’eau froide.
  • Étiquetez tous les contenants avec la date de congélation. Habituellement, les légumes peuvent rester congelés pendant huit à 12 mois.

Le National Center for Home Food Preservation a une liste complète de la façon de congeler correctement différents types de légumes.

Vous avez une abondance d’herbes fraîches à conserver? Heureusement, la congélation des herbes fraîches est rapide et facile, et conserve une grande partie du goût, de l’odeur et des nutriments.

Voici quelques façons de conserver les herbes fraîches, selon HGTV.com :

  • Congeler des herbes nues : Les herbes plus résistantes telles que le romarin, l’aneth, le thym, le laurier ou la sauge peuvent être congelées directement sur la tige et conservées dans un récipient hermétique.
  • Congeler les herbes dans l’eau : les herbes tendres comme la menthe, le persil et la coriandre peuvent être retirées de leurs tiges et congelées en glaçons.
  • Congélation dans l’huile : Bien que le basilic se congèle mieux lorsqu’il est transformé pour la première fois en pesto, cette pratique fonctionne bien avec d’autres herbes telles que l’origan ou le thym.
  • Herbes roulées : Les herbes à feuilles plates telles que le persil italien ou la sauge peuvent être compressées et roulées pour un stockage peu encombrant.

Faites don de vos produits du jardin

Si vous vous retrouvez submergé par une quantité massive de restes de produits du jardin, envisagez de les donner à un garde-manger ou à une œuvre caritative locale.

Ample Harvest s’efforce de mettre les producteurs en contact avec les garde-manger de leurs communautés. L’organisation dispose également d’une base de données consultable pour localiser les garde-manger qui acceptent les produits frais.

En voici quelques-uns dans la région métropolitaine de Denver :

Vous pouvez également vérifier auprès d’autres garde-manger locaux pour voir quelles politiques ils ont en place concernant les dons de produits frais.

Feeding America dessert 200 banques alimentaires membres qui servent et fournissent 60 000 garde-manger, cuisines et programmes de repas à travers le pays.

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LIS
“L’impact du coronavirus sur l’insécurité alimentaire”

ACTE
Agir contre la faim

Crédit : Patch photo/Shutterstock

Patch s’est associé à Feeding America pour aider à sensibiliser les millions d’Américains confrontés à la faim. Feeding America, qui soutient 200 banques alimentaires à travers le pays, estime qu’en 2021, plus de 42 millions d’Américains n’auront pas assez d’aliments nutritifs à manger en raison des effets de la pandémie de coronavirus. Il s’agit d’un projet de bien social Patch ; Feeding America reçoit 100 pour cent des dons.* Découvrez comment vous pouvez faire un don dans votre communauté ou trouver un garde-manger près de chez vous.