Conseils de jardinage : le temps d’une nouvelle pelouse ? | Chroniqueurs

J’ai récolté mes premières tomates « Big Beef » bien mûres le samedi 7 août dernier. J’avais acheté mes plants à la pépinière de Story, vers le 10 mai, et je les avais rempotés dans des pots plus grands. J’ai mis quatre plantes dans l’un de mes lits surélevés à travers un paillis de plastique noir le 21 mai et j’ai planté les quatre autres dans un lit différent le 5 juin. Le deuxième lit a un paillis de copeaux de bois, mais pas de plastique noir. Les deux plates-bandes ont produit 2 tomates mûres chacune, le même jour. Je m’attendais à ce que ceux du lit en plastique noir soient beaucoup plus tôt, mais malgré le fait qu’ils soient dans le sol deux semaines de plus, il n’y avait aucune différence dans la date de la première récolte.

Il n’y a tout simplement aucun avantage à planter les greffes tôt et beaucoup de risques, dus à un gel tardif ou à la pourriture apicale. En tout cas, ça valait le coup d’attendre. Les tomates Big Beef sont parfaites, sans cicatrice ni défaut. Je sais que les tomates anciennes sont très en vogue, car elles sont censées avoir meilleur goût que les hybrides modernes, mais en général, elles produisent des fruits très laids et de forme étrange, souvent avec une face de chat (fissures sur le dessus du fruit). Ils donnent également beaucoup moins de fruits que les hybrides et sont sujets à toutes sortes de maladies contre lesquelles la plupart des hybrides modernes sont immunisés. En ce qui concerne le goût, je n’ai jamais goûté une tomate qui avait meilleur goût qu’un gros boeuf fraîchement récolté.

Le meilleur moment pour faire une rénovation majeure de la pelouse ou planter une toute nouvelle pelouse dans notre région est généralement vers la mi-septembre. Comme ce n’est pas tout à fait la mi-août, vous avez maintenant amplement le temps de bien préparer le site avant de planter la graine ou d’installer le gazon. Une pelouse bien plantée devrait durer des décennies avec un entretien ordinaire, cela vaut donc la peine de le faire correctement.

Commencez par faire analyser le pH du sol à votre bureau local de Cornell Cooperative Extension. Creusez quelques cuillères à soupe à trois ou quatre pouces de profondeur, à quatre ou cinq endroits différents de la zone à planter. Mélanger les échantillons ensemble, retirer les roches ou les débris organiques et laisser sécher complètement sur une assiette en carton. Apportez une tasse de terre au bureau (appelez d’abord pour vous assurer que quelqu’un est là pour vous aider). Je ne pense pas qu’il soit nécessaire de faire effectuer une analyse complète du sol au laboratoire de sol Cornell, à moins que vous ne visiez la taille du terrain de golf ou la qualité de la pelouse. L’ordinateur de sol Cornell crachera des recommandations qui sont de toute façon trop techniques pour que la plupart des profanes les comprennent. Tout ce que vous devez vraiment savoir, c’est le pH, qui vous indique à quel point le sol est acide ou alcalin.

Le bureau d’extension local Master Gardener peut vous dire combien de chaux vous devez ajouter pour 1 000 pieds carrés, le cas échéant. Si le sol est vraiment acide, vous devrez peut-être diviser l’application de chaux en deux étapes. Cent livres de chaux par 1 000 pieds carrés, c’est à peu près autant que vous voudriez en appliquer à un moment donné. La chaux (la chaux granulée est préférable) peut être épandue sur le sol à tout moment, mais au moins quelques semaines avant la plantation. Certaines pelouses qui peuvent sembler en mauvais état, rebondissent souvent « miraculeusement » après avoir été chaulées. Quelques semaines après le chaulage, vous pouvez décider que vous n’avez pas besoin de refaire la pelouse après tout.

À ce stade, vous devez décider si vous voulez juste repérer certains endroits ou si vous voulez repartir de zéro. Si vous optez pour un remplacement complet, vous devez tuer l’herbe/les mauvaises herbes existantes qui y poussent. Un herbicide à large spectre, tel que le glyphosate, tuera tout ce qui y pousse, mais cela peut prendre jusqu’à deux semaines pour agir.

Ensuite, vous devez labourer ou retirer le gazon mort pour exposer le sol en dessous. Très peu de motoculteurs manuels en sont capables. Il est souvent plus facile d’enlever le gazon mort à la main, avec une pelle. C’est toujours une bonne idée de labourer de la mousse de tourbe en balles dans le sol pour ajouter de la matière organique. Une couche de trois ou quatre pouces de mousse de tourbe sèche, bien labourée, améliorera énormément le lit de semence. Achetez un mélange de semences de gazon de bonne qualité qui convient à votre site, c’est-à-dire plein soleil, mi-ombre, etc. et suivez les instructions sur l’étiquette pour le taux de semis.

Après le semis, paillez avec de la paille propre, pas du foin, de sorte que vous puissiez à peine voir le sol sous la paille. Installez un arroseur ou préparez-vous à arroser presque tous les jours jusqu’à ce que l’herbe atteigne 3 pouces de hauteur en deux à trois semaines. À ce moment-là, vous pouvez le tondre sans avoir besoin d’enlever le paillis de paille.

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