Conserver vos propres graines permet de merveilleuses plantations en septembre | Conseils de jardinage

So beaucoup de choses magiques se produisent en septembre. Le printemps commence officiellement. Dans de nombreuses régions tempérées et fraîches, les gelées s’arrêtent officieusement (il est difficile de conclure un accord officiel avec le gel). Les abeilles bourdonnent. Les graines germent. L’été arrive. C’est le moment de commencer à accélérer les choses dans le jardin.

Mes nonnos Vincenzo et Michele ont rempli leurs jardins de produits, de clôture à clôture. Mon nonno Michele a vécu à côté de chez moi toute mon enfance et nous n’avions pas de clôture entre les deux maisons, ce qui voulait dire que notre jardin était son jardin. Mes nonnos n’ont pas utilisé de paillis car il n’y avait pas de sol nu malgré qu’ils aient tous deux de grands jardins. Ils ont utilisé de la laitue et du radicchio pour combler les lacunes. Ils ont utilisé leur propre urine comme engrais (ne la frappez pas avant de l’avoir essayée, mais assurez-vous de la diluer).

Ils n’ont pratiquement rien acheté pour leur jardin. Ils ont gardé leurs propres graines. Ils gardaient des crochets pour l’engrais, les œufs et la viande. Les lapins aussi (un avertissement : si jamais un nonno vous donne un lapin comme animal de compagnie, ne croyez pas que c’est pour votre usage exclusif et sachez qu’il est susceptible de finir sur la table du dîner). Ils fabriquaient leur propre engrais à partir d’algues cueillies le long de la plage. Ils ont fait leur propre mélange de culture de graines. Ils utilisaient de longs bâtons comme tuteurs pour leurs tomates et leurs haricots. Ils réutilisaient les mêmes contenants chaque année pour leurs semis. Ils ont utilisé les vieux collants de Nonna pour attacher les tomates. Ils n’ont rien gaspillé. Ils ont tout réparé.

Dans le monde du non-no, rien n’est jamais cassé et tout pourrait un jour être utile.

Septembre est le moment de planter les graines de tomates, de piments, d’aubergines, de poivrons et de concombres dans des barquettes ; le temps pour les pois, les haricots et les graines de courgettes d’être plantés dans un sol qui a été enrichi de fumier de poulet vieilli, de compost, de potasse, de sang et d’os. Mes nonnos m’ont appris qu’à bien des égards, malgré le temps imprévisible, septembre est le début de l’été. Je peux presque goûter ces premières tomates de décembre.

Illustration de graines de fève
Les fèves, plantées en automne pour une récolte de printemps, sont l’une des plantes les plus faciles à conserver. Photographie : Felicita Sala

Comment conserver vos graines

Les graines que vous conservez vous-même sont non seulement moins chères (gratuites, en fait), mais sont également susceptibles d’être plus fraîches et plus fortes que celles que vous achetez. Et si ce n’est pas une raison suffisante pour conserver vos propres graines, elles s’adaptent également à vos conditions de croissance et à votre climat, de sorte que les plantes deviendront plus fortes et produiront plus de produits d’année en année.

Conserver les graines n’est pas difficile – à quelques exceptions près. Stocker les graines pour qu’elles durent jusqu’à ce que vous en ayez besoin est également facile une fois que vous savez comment le faire. Je vais vous faire sauver, stocker et faire germer vos propres graines en un rien de temps, exactement comme mes nonnos me l’ont appris. Avancez avec audace.

Les bases

Les plantes les plus faciles à conserver sont les pois, les fèves, la betterave, la roquette et le persil. Laissez une plante de betterave, de roquette ou de persil monter en graine et attendez que les graines sèchent jusqu’à ce qu’elles soient dures sur la plante, puis arrachez-les et éparpillez-les dans le jardin. Vous aurez de nouvelles plantes qui poussent en un rien de temps.

Pas de graines

Certaines plantes productives se reproduisent autrement et leurs graines ne peuvent pas être conservées. Cela comprend les champignons, les pommes de terre, les topinambours, de nombreuses herbes vivaces et l’ail. La plupart des arbres fruitiers sont plantés par greffage et bouturage. N’achetez pas de semences hybrides si vous prévoyez de conserver des semences.

Gardez le meilleur et mangez le reste

Lorsque vos plantes d’un légume donné sont à leur apogée, choisissez la meilleure plante et attachez une ficelle autour afin de ne pas la récolter accidentellement. Conserver les graines de vos meilleures plantes vous assurera d’avoir les graines les plus fortes pour la saison prochaine. Laissez les légumes sur la plante marqués avec de la ficelle seuls et ne les cueillez pas. Vous voulez les laisser sécher sur la plante le plus longtemps possible afin que des graines fortes se développent. Si vous pouvez laisser les graines sécher complètement sur la plante, faites-le, mais la plupart des jardiniers ont besoin d’espace pour la prochaine récolte.

Séchage des graines

Les graines doivent être sèches et dures avant d’être stockées. Une fois que les légumes sur les plantes marqués avec de la ficelle se sont développés au-delà du point où vous voudriez les manger, retirez la plante et suspendez-la la tête en bas quelque part à l’abri du temps pendant deux semaines.

Nettoyage des semences

Pour les plantes dont les graines sont contenues dans la chair humide (comme les courgettes et les aubergines), il est préférable de ramasser les graines dans de l’eau et de les masser vigoureusement. Rincez-les dans une passoire sous l’eau courante puis séchez-les sur une assiette ou au tamis. D’autres plantes, telles que le pak choy et la roquette, produisent des gousses qui doivent être brisées pour capturer les petites graines rondes. La betterave, la laitue et la betterave argentée produisent des graines en grappes qui peuvent être simplement cueillies.

Tomates et graines de concombre

En planifiant à l’avance pour l’été, les tomates et les concombres bénéficient d’une fermentation avant que leurs graines ne soient conservées. Une méthode simple consiste à ouvrir le légume pour exposer les graines à l’air pendant une semaine avant de les laver et de les sécher. Pour les tomates, Nonno a une méthode encore plus simple : il coupe la tomate en deux et étale la pulpe sur une serviette en papier. Il les laisse ensuite sécher et les stocke. La saison des tomates suivante, il plante la serviette en papier dans un mélange de culture de graines. Rapide, simple, facile.

La couverture de Garden Like a Nonno
Le jardin de Jaclyn Crupi comme un nonno. Photographie: Affirm Press

Graines de Brassica et de maïs

Sauvegarder les graines de Brassicacées (brocoli, chou frisé, chou, chou-fleur, choux de Bruxelles) et de maïs est difficile car ces plantes se croisent. En tant que jardinier, vous pourriez trouver des stratégies pour lutter contre cela, mais Nonno ne vous dérangera pas du tout si vous achetez simplement des graines ou des semis de ces légumes.

  • Ceci est un extrait édité de Garden Like a Nonno de Jaclyn Crupi, illustré par Felicita Sala, 24,99 $, maintenant disponible chez Affirm Press